Home / Mijn mening / Burgerparticipatie als dans in dialoog
Patisserie De Rouw

Burgerparticipatie als dans in dialoog

Onlangs hebben wij de vereniging VughtParticipeert (VP) opgericht, omdat we constateerden dat burgerparticipatie in Vught niet functioneerde. Dat was vooral vanuit eigen positieve ervaringen in andere gemeenten, waar we zagen hoe het beter kan. VughtParticipeert heeft geen politieke kleur en heeft inmiddels brede steun vanuit veel verschillende bewonersgroepen, maatschappelijke organisaties en uiteenlopende geledingen van de bevolking.

Transparante informatievoorzieningen en tijdige burger betrokkenheid
Als vereniging streven wij twee doelen na. Het eerste doel is transparante informatievoorziening vanuit de gemeente aan bewoners: zo volledig mogelijk, in voor burgers begrijpelijke taal en genuanceerd in de zin dat zowel de voor- als nadelen van keuzes op tafel liggen. Belangrijk is dat deze informatie tijdig wordt gegeven. Dus niet achteraf als mosterd na de maaltijd nadat alles al besloten en beklonken is, maar op een moment dat bewoners nog daadwerkelijk invloed kunnen uitoefenen en voldoende tijd krijgen om te reageren. Vragen die dan leven onder bewoners zullen correct én volledig beantwoord moeten worden.
Het tweede doel is actieve betrokkenheid van bewoners. Passieve participatie in de vorm van informatieavonden waar de gemeente informatie overdraagt, is een eerste stap, maar niet voldoende. Participatie betekent dat bewoners in een vroeg stadium van de besluitvorming actief worden betrokken. Zo kunnen bewoners meedenken en samen met de gemeente tot goede oplossingen komen. Bovendien kennen bewoners hun buurt vaak goed, zodat oplossingen doeltreffender zullen zijn. Deze uitgangspunten van VP gelden niet alleen voor nieuwe plannen. Ook eerder genomen besluiten moeten kunnen worden uitgelegd aan burgers, met namen en rugnummers. En eventueel ook ter discussie gesteld op basis van voortschrijdend inzicht. Of als de omstandigheden zijn gewijzigd.

Effectiever en efficiënter lokaal bestuur
Wij zijn ervan overtuigd dat het lokale bestuur op deze manier effectiever én efficiënter kan functioneren. Een besluit dat tot stand is gekomen in een zuiver en transparant proces is veel duurzamer. Het roept minder weerstand op en ‘hakken-in-het-zand-gedrag’, omdat het dan voor bewoners makkelijker te accepteren is dat iets niet kan.
Op de langere termijn draagt een betere samenwerking bij aan het verminderen van het wantrouwen tegen het lokaal bestuur, doordat geen nieuwe negatieve ervaringen worden opgedaan. Ook zal het goodwill opleveren onder de bevolking en resulteren in een positiever imago van politici en bestuurders.
Naast een betere samenwerking maakt participatie het mogelijk om kennis, ervaring en energie uit de bevolking in te zetten. Hiermee kunnen ook kleinere gemeenten als Vught met een beperkte organisatie veel meer werk verzetten en betere resultaten bereiken.
Belangrijk is wel het besef dat hier de kosten voor de baten uitgaan, want het betekent meer investeren in betrokkenheid van inwoners aan het begin van een besluitvormingsproces, dus bij de start van plannen en besluitvorming. Dat vraagt tijd en energie van bewoners én van het lokale bestuur, soms andere procesvaardigheden van de deelnemende partijen en in ieder geval een verschuiving binnen de huidige Vughtse bestuurscultuur.

Goede voornemen vanuit de omgevingswet
Het goede voornemen van VP is te starten met de invulling van de nieuwe landelijke omgevingswet, die in werking moet treden vanaf 2021. Vught zal – net als alle andere gemeenten – verplicht worden om vóór 1 januari 2021 burgerparticipatiebeleid op te stellen. Volgens deze wet moeten bewoners veel meer ‘naar de voorkant van besluiten worden gehaald’, dus eerder bij beslissingen worden betrokken om zo invloed te kunnen uitoefenen.
VughtParticipeert wil bijdragen aan de invulling daarvan mits bewoners en bestuurders aan tafel zitten op basis van gelijkwaardigheid en in een open dialoog.
Burgerparticipatie hoeft geen worsteling te zijn, zoals Toine van de Ven betoogt (http://www.toinevandeven.nl/blog/de-worsteling-met-burgerparticipatie/). In een worsteling sta je tegenover elkaar en probeert de één de ander eronder krijgen. In een open dialoog onder de voorwaarden die we noemen, kan het een dans zijn waarin je soms op iemands tenen staat, maar in principe steeds weer opnieuw aansluiting en afstemming zoekt. Het kan een proces zijn waarin partijen het niet altijd eens hoeven te zijn, maar dat wel eerlijk en transparant verloopt. En daarmee beter aansluit bij de wensen en behoeften van de burger van deze tijd. Steun ons werk en word lid via www.vughtparticipeert.nl.

Maaike Dautzenberg, voorzitter VughtParticipeert
Philip Helmer, secretaris VughtParticipeert
Frank de Koning, penningmeester VughtParticipeert

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail

Kijk ook bij

De N65 (snel) – weg?

  De laatste weken wordt voor veel Vughtenaren steeds duidelijker welke rampzalige gevolgen de plannen …