Zo staat het ervoor met de legalisatie van de online gokmarkt

Ingezonden mededeling

Sinds oktober 2021 is het in Nederland mogelijk om legaal te gokken. Met de invoering van de Wet Kansspelen op Afstand werd het voor gokaanbieders mogelijk om een vergunning te verkrijgen van de toezichthouder op de gokindustrie, de Kansspelautoriteit. Aanvankelijk werden er slechts tien aanbieders toegelaten, maar sindsdien is het aanbod van legale kansspelen flink gegroeid. Daardoor zijn er nu meer dan 20 legale kansspelaanbieders op de markt. De verwachting is dat het er in de toekomst nog meer zullen worden, maar er zijn ook beperkingen.

Legalisering van de gokmarkt
De legalisering van de gokmarkt blijkt voor de gokindustrie een hobbelige rit. Toen in oktober 2021 online casino’s werden gelegaliseerd, leidde dat op de eerste dag meteen al tot problemen met het uitsluitingsregister, CRUKS. Bij CRUKS is het mogelijk om jezelf uit te laten sluiten als je bang bent om een gokverslaving op te lopen. Zo is het mogelijk een half jaar gokpauze te nemen, of een uitsluiting voor onbepaalde tijd te vragen. Maar daarna ging het hard met de gokindustrie. De gokbedrijven investeerden samen meer dan 230 miljoen euro in gokreclames. Er werd een blik BN’ers opengetrokken en je kon de televisie niet aanzetten of je zag tenminste drie gokreclames voorbijkomen. Dat was de Tweede Kamer een doorn in het oog en dus werden de reclameregels strenger.

Steeds meer legaal aanbod
Sinds de legalisering is er wel steeds meer legaal aanbod. Het aanbod van alle legale online casino’s in Nederland vind je op Legaalnederlandscasino.nl. Waar het begon met tien bedrijven die legaal kansspelen mochten aanbieden, zijn het er inmiddels meer dan twintig. Sommige bedrijven hadden eerder illegaal hun diensten aangeboden en kregen te maken met een afkoelperiode. Zij moesten een jaar langer wachten totdat ze een vergunningsaanvraag bij de Kansspelautoriteit mochten indienen. Maar de afkoelperiode is nu wel voorbij en dus zijn er volop bedrijven die een vergunning aanvragen. De Kansspelautoriteit rekende voor dat het een halfjaar of langer duurt totdat de aanvraag is goedgekeurd.

Bedrijven zoals Unibet moesten door de afkoelperiode langer wachten, maar kregen meteen na de afkoelperiode wel een vergunning toegekend. Dat bedrijf heeft bovendien ook een goed marktaandeel in korte tijd weten te vergaren. Ook de Staat doet het goed, dankzij bedrijven zoals het Holland Casino, de TOTO en de Nederlandse Loterij. Bovendien neemt het aantal spelers bij het online casino toe.

Aandeel gokkers neemt toe
Er zijn meer online gokkers dan ooit. Eind juli 2023 telden de online casino’s gezamenlijk 1,3 miljoen spelersrekeningen. Meer dan een half miljoen van die rekeningen zijn ook echt actief. En één op de vijf van deze rekeningen zijn van jongeren tussen de 18 en 23 jaar. Die groep wordt door de Tweede Kamer gezien als potentieel probleemgokker, omdat ze gemakkelijk te beïnvloeden zijn. Het is dan ook één van de redenen waarom het voor online casino’s verboden is om bonussen uit te delen aan spelers onder de 24 jaar. Bovendien werden de BN’ers – veelal sporters – in de reclames gezien als rolmodellen. Om die reden werden BN’ers en andere rolmodellen in reclames verboden. Het kabinet bleek niet blind en doof voor de kritiek die het van de Kamer kreeg, vooral van de ChristenUnie en de SP.

Uit de meest recente cijfers blijkt dat er nog 450.000 nieuwe spelers zijn die weleens een gokje wagen in het online casino. De kritiek is dat demissionair minister Weerwind te weinig doet om spelers te beschermen. Maar in de praktijk blijkt dat er toch nog een hoop maatregelen op stapel staan.

De toekomst
De toekomst van de online gokmarkt zal er namelijk anders uit gaan zien. Waar het Unibet (Kindred) lukte om een vergunning te krijgen, is de verwachting dat ook een bedrijf als Betsson op enig moment aan het aanbod wordt toegevoegd. Maar of het echt zal lukken, is de vraag. Slechts 30 procent van de aanvragen wordt toegekend. Er zijn ook aanbieders zoals TonyBet die wel al een vergunning hebben, maar hun website nog steeds niet live hebben. Ten slotte schieten de sponsordeals van kansspelaanbieders bij voetbalclubs als paddenstoelen uit de grond. Niet zonder reden: vanaf 2025 is het verboden voor online gokbedrijven om nog reclame te maken langs de sportvelden. De deals die nu nog gesloten worden, lopen in 2025 af. Daarna zal het voor de gokbedrijven steeds lastiger worden om reclame te maken, en daarmee nieuwe spelers aan te trekken.

Kijk ook bij

Vughterstede verwelkomt Buurtverbinders

Samen bouwen aan een levendige gemeenschap Wat zijn ze toch allemaal aan het doen bij …